Взрывной рост численности медуз

С начала 2000-х годов в водах большинства морей мира начался взрывной рост количества медуз. К примеру, подобное явление зафиксировано в Черном, Японском и Средиземном морях. До недавнего времени причины подобного необъяснимого явления оставались неизвестными, но в последнем исследовании, результаты которого появились в журнале «Bulletin of Marine Science», отмечается, что основополагающий фактор данного вторжения – это чрезмерная ловля рыбы.

Хищники, рацион которых составляют медузы, к примеру, черепахи и тунцы, исчезают вследствие сокращения количества рыбы. А сокращение количества мелких пелагических видов создает более благоприятные условия для медуз. Как и у других кишечнополостных, у сардины, сельди, анчоуса и других некрупных рыб основной рацион – это зоопланктон, что делает их конкурентами.

В тех районах, где процветает ловля этих рыб, наблюдается освобождение экологической ниши, которую могут занять медузы. Более того, мелкие рыбы также питаются яйцами и личинками медуз, выступая в качестве естественного регулятора их численности. В случае их исчезновения у медуз практически не остается препятствий для бесконтрольного размножения.

В регионах, где наблюдается вторжение медуз, начинает возникать порочный биологический круг. Все дело в том, что связи в подводных пищевых цепочках более гибкие, в сравнении с поверхностью, так как представители видов-жертв могут поедать самих хищников. В данном конкретном случае медузы питаются мальками рыб, создавая препятствия для восстановления численности рыбных ресурсов. Например, после вылова 10 миллионов тонн сардин в Намибии в 1960-х годах возникло более 12 миллионов тонн медуз.

Также медузы наносят вред туризму. Ожоги от их стрекательных клеток крайне болезненны и неприятны, а иногда они оказываются смертельными. Это создает угрозу для различных видов экономической деятельности на территории множества регионов планеты, к примеру, для развивающихся стран, которые сильно зависят от природных ресурсов.

Напомним, что медузы на 98% состоят из воды. У них отсутствует мозг, зубы и сердце, что впрочем, не мешает им быть грозными хищниками, которые парализуют добычу при помощи ядовитых щупалец.

В настоящий момент бум роста числа медуз фиксируется по всей планете, но точных данных об их глобальной популяции нет.

Существует несколько сотен видов медуз различной окраски, размеров и форм. Есть виды, представители которых достигают нескольких метров в диаметре. И большая часть из них – хищники.

 

Leave a reply

Войти с помощью: